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Libertad económica en el Perú: somos libres y seámoslo siempre

El reciente número del Índice de Libertad Económica que compila el Instituto Fraser de Canadá, presenta al Perú como la segunda economía más libre de Latinoamérica y la vigésima a nivel mundial. En el lapso entre 2007 y 2014 el Perú ha escalado 21 posiciones en el ranking, teniendo como mayor ventaja la fortaleza y estabilidad de la moneda, pero como gran debilidad la falta de protección a la propiedad privada. El indicador del think thank canadiense se calcula desde 1975 y mide el grado en que las políticas y las instituciones de los países apoyan la libertad económica. Las piedras angulares son la elección personal, el intercambio voluntario, la libre competencia y la garantía a la propiedad privada. Se utilizan 42 parámetros para elaborar un índice global que mide el grado de libertad económica en cinco grandes áreas: tamaño del gobierno; gasto, impuestos y empresas; estructura jurídica y garantía de los derechos de propiedad; acceso a una moneda sana; libertad de comercio internacional, y regulación crediticia, laboral y de la empresa.

Las ventajas de una economía libre son muchas, entre las más trascendentales tenemos: (1) a mayor libertad mayor crecimiento económico; en efecto, los países del cuartil superior del índice tienen en promedio un PBI per cápita de US$ 39.899 contra uno de US$ 6.253 de los países del cuartil inferior (medición en dólares constantes del 2011); (2) la esperanza de vida es 25 años mayor en países con mayor libertad económica, quienes apoyan el socialismo por ser a su juicio más humano ignoran que la gente libre vive más y es más saludable que bajo sistemas económicos regulados; (3) países con más libertad económica tienen menor desempleo, tal como se observa en Europa, donde los países menos libres económicamente, como Francia y Alemania, sufren de mayor desempleo que aquellos más libres, como el Reino Unido, Irlanda y Suiza; (4) el monto de ingresos que va a manos del 10% más pobre de la población es mucho mayor en las naciones con mayor libertad económica, los socialistas argumentan que es necesario restringir la libertad económica para proteger a los pobres, pero la redistribución empobrece a los ricos sin lograr enriquecer a los pobres porque destruye los incentivos a la creación de riqueza; (5) con menos regulaciones, impuestos y aranceles, la libertad económica reduce la corrupción de funcionarios; y (6) los derechos ciudadanos, la libre expresión y la libertad civil van de la mano de la libertad económica, la estabilidad política crece con libertad económica. Para muestra un botón: el último lugar del ranking es ocupado por Venezuela.

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